Elin & Dex: liefde op het tweede gezicht

Elin en Dex zijn al meer dan 10 jaar samen en wonen in een FOKUSwoning. Elin heeft spina bifida en zit in een rolstoel. Dex heeft cerebrale parese en is hierdoor eenzijdig gedeeltelijk verlamd.

Daten met een beperking

Elin: ‘Het is toevallig dat wij samen zijn, ik heb nooit het beeld gehad: ik moet een partner hebben met een beperking. Vaak wordt dat wel gedacht: ‘Oh, die heeft een beperking, die zal vast wel iemand zoeken die ook een beperking heeft’.’
Dex: ‘Ik ben überhaupt nooit naar liefde op zoek geweest, het kwam gewoon op mijn pad. Of beter gezegd, ze stond ineens voor mijn deur. Ik heb wel altijd gedacht dat als ik op zoek ga dat ik iemand zoek die in zeker zin bijzonder is. Iemand met een beperking is toch ook wel bijzonder waardoor ik merk ik dat ik dan toch sneller op mijn gemak zou zijn.’

Het begin

Dex: ‘We zaten bij elkaar op school en waren al jarenlang bevriend, maar meer ook niet ondanks dat ik dat wel wilde. Na de middelbare school zijn we elkaar uit het oog verloren. Twee jaar later kwam Elin samen met wat andere vrienden naar mijn housewarming’.
Elin: ‘Hij deed de deur open en ineens sloeg de vonk over! Ja, en toen ben ik eigenlijk nooit meer weggegaan. Hij is in mijn jeugd altijd een stabiele factor geweest. We waren echt hele goede vrienden, hij was er voor de leuke dingen, maar ook als er iets was, stond hij voor mij klaar.’
Dex: ‘Bij mij sloeg de vonk niet gelijk over, daar moest ik even over nadenken. Ik had 15 jaar achter haar aangelopen en had inmiddels zoiets van: ‘dat wordt toch nooit meer wat’. Maar het voelde goed, na de tweede date is ze nooit meer weggegaan.’

Samenwonen

Dex: ‘Na twee jaar trok ze bij mij in. We moesten echt wennen: een band opbouwen, elkaar opnieuw leren kennen en op elkaars lip zitten. We zijn heel blij met onze plek hier.’
Elin: ‘Wij zijn allebei personen die niet heel erg nadenken over onze beperking. Hier en daar hebben we wat ondersteuning nodig maar we werken, kunnen zelfstandig douchen en rijden auto. Met een beetje aanpassen kunnen we alles zelf. Wat natuurlijk wel helpt is dat er ook Fokus is. Fokus zorgt ervoor dat we elkaars partner kunnen zijn en blijven. Je bent bij elkaar omdat je van elkaar houdt, het is zo belangrijk dat zorgtaken niet steeds op de voorgrond komen.
Dex: ‘Tuurlijk doet Elin wel eens iets voor mij wat niet lukt. En ik help haar, zeker als iets bovenop een kast ligt. Dat zijn dingen die valide mensen, partners ook gewoon voor elkaar doen.’

Seks en intimiteit

Dex: ‘We zijn elkaars eerste serieuze relatie. Seks was in het begin een zoektocht, uitvinden wat werkt en wat goed voelt. We wilden het graag, ondanks dat het eerst nog niet zo relaxed was. Dat hoort er ook een beetje bij.’
Elin: ‘Vanwege mijn spina bifida heb ik niet veel controle over mijn darmen. Dat gaat wel eens mis. Nu schaam ik me daar niet meer voor, maar toendertijd was dat moeilijk en een logistieke puzzel. Gelukkig stond hij daar voor open. We zijn samen gaan zoeken: ‘Hoe gaan we dit dan doen?’.’
Dex: ‘Ik wist wel dat het anders ging dan bij valide mensen maar ik wist nog niet dat het de incontinentie zou zijn. Toen dat een keer mis ging, was dat wel schrikken maar ik heb mij er snel overheen gezet. We hebben op een gegeven moment een onderbroekje gemaakt met een gat erin. Je moet een beetje creatief zijn toch? Bij mij werkt het ook een beetje anders, omdat de rechterkant van mijn lichaam niet goed functioneert, is het lastig is om al mijn gewicht op één hand te dragen, om te voorkomen dat ik niet mijn volle gewicht op haar lig. Ja, daar vinden we ook een weg in.’
Elin: ‘In het begin duurde het een tijdje voordat ik een orgasme kon hebben, maar inmiddels weet hij ook wat hij moet doen zonder aanwijzingen. Inderdaad kom je met creativiteit en wat ‘googlen’ een heel eind. Wij praten er graag over met elkaar en kunnen goed aangeven wat we prettig vinden en wat niet. Buitenshuis zullen wij niet snel ons seksleven bespreken met Jan en alleman maar naar elkaar toe zijn we heel open. We kennen elkaar nu zo goed, dat maakt het natuurlijk ook prettiger. Daarnaast hoeven wij niet per se seks te hebben om intiem te zijn. We knuffelen en liggen elke avond tegen elkaar aan in bed. Dat is zo waardevol: die arm om je heen, dan voel ik mij speciaal.’
Dex: ‘Seks is bij ons misschien iets complexer maar dat is met meer dingen zo. Ik denk dat je niet moet vergeten dat ook zonder beperking je uit moet zoeken wat je fijn vindt.’

Seks is bij ons misschien iets complexer maar dat is met meer dingen zo. Ik denk dat je niet moet vergeten dat ook zonder beperking je uit moet zoeken wat je fijn vindt.

Kinderwens

Elin: ‘Omdat er veel aan mij gesleuteld is ging ik er altijd vanuit dat ik geen kinderen kon krijgen. Daar had ik mij ook bij neergelegd maar toen we een stabiele relatie kregen en 30 werden, kwam toch de vraag: kunnen wij een kindje krijgen? Ik ben ongeveer de eerste generatie met mijn beperking die volwassen wordt. Gelukkig hadden we een fijne gynaecoloog die veel voor ons uitgezocht, want we zijn wat complexer dan de gemiddelde patiënt. Toen we eenmaal het traject in gingen, kwam er toch wel een klein beetje hoop, tegen beter weten in. Uiteindelijk bleek het medisch gezien niet mogelijk om zwanger te worden. De risico's waren te groot. Ik wist dat de kans klein was maar op dat moment baalde ik wel: het is nu definitief klaar. Daarna hebben we de knop weer omgezet. Tuurlijk blijft het gevoel dat we eigenlijk graag kinderen willen hebben, maar we hebben het goed samen. Ik heb het liever goed met zijn tweeën. Dan niet goed met zijn drieën of met zijn vieren.’
Dex: ‘Ik heb altijd gezegd: ik wil graag een kind met je, maar dan ook met jou en niet ten koste van jou.’

(Dex en Elin zijn pseudoniemen; Fokus woningen zijn aangepaste woningen met assistentie op afroep.)

Auteur: Joy Dekker